Piccolo Tibet e Himalaya

Se da una parte c'è chi visita l'India per i templi e le città del Triangolo d'Oro, c'è anche chi si spinge fino alle vette dell'Himalaya e del Piccolo Tibet, per tour di trekking tra le cime più alte del pianeta a stretto contatto con popolazioni locali che mantengono il loro stile di vita immutato da secoli. Ladakh e Kashmir sono due regioni soprannominate "Piccolo Tibet", perchè qui risiede una piccola comunità di etnia tibetana. Oltre al trekking, qui è possibile andare in bicicletta, fare rafting e immergersi completamente nell'ambiente naturale incontaminato, intervallato solo ogni tanto da antichi monasteri buddisti.

I centri principali della regione sono Leh e Manali, due città dove si trovano alberghi e i principali servizi, punti di appoggio per partire alla scoperta delle grandi montagne. Tra le vette indiane si trova anche Dharamsala, che ospita la residenza del Dalai Lama.

India Leh

Leh

Leh è il centro principale della regione; da qui partono i principali percorsi di trekking attraversando paesaggi mozzafiato, tra cui quello del lago di Tsokar e della Valle di Tisaling, oltre ad interessanti insediamenti di popolazioni nomadi. A Leh si trovano anche monasteri buddisti, tra cui Hemis e Thiksey, che gettano luce sulla cultura e sulla storia della popolazione tibetana che risiede in questi luoghi. Leh sorge in un deserto di montagna ed è capoluogo dell'omonimo distretto nel Jammu e Kashmir. Che cosa vedere a Leh? Sicuramente merita una visita il grande palazzo risalente al diciassettesimo secolo, realizzato sul modello del Palazzo Potala in Tibet, l'ex residenza del Dalai Lama.

Un altro sito da non perdere è il pittoresco monastero buddista di Thiksey, a circa 18 km da Leh, nel Ladakh. Il convento sorge su una collina che domina il villaggio di Thiksey e ospita una nutrita comunità monastica. Al suo interno si trova il Tempio di Maitreya con una statua del dio che occupa due piani. Per chi volesse approfondire la storia della cultura tibetana, è presente anche un museo.

India Thiksey Gompa

Manali

Manali è una città nello stato di Himachal Pradesh, tra le montagne dell'Himalaya. Anch'essa meta popolare per gli escursionisti, si affaccia sul fiume Beas e fornisce facile accesso alle vicine località sciistiche. Ad un'altitudine di 4000 metri, si trova anche il celebre Rohtang Pass, nei pressi di Manali. Incredibilmente, la principale fonte di reddito degli abitanti di Manali è la coltivazione di mele, introdotte dagli inglesi durante il periodo coloniale. Altri prodotti tipici del luogo sono la pera e la prugna. Un tempo semplice villaggio montano, oggi Manali è una meta turistica di grande interesse, soprattutto per viaggi di nozze, dotata di molti alberghi e qualche boutique hotel di lusso.

Dharamsala

Dharamsala è una città dell'Himachal Pradesh in India, sede del governo tibetano esiliato. A poca distanza da Dharamsala si trova il villaggio di McLeod Ganji, dove risiede il Dalai Lama. Per chi volesse approfondire la storia e le tormentate vicende del buddismo tibetano, Dharamsala è una meta da non perdere. 

India Dharamsala

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